2014年02月09日

【再】頭の中がほとんど空洞化、脳がわずかしか存在しないのに44歳まで普通に暮らしてきた男性


誰しも自分の頭の中が空っぽになったと感じるときがある。あるいは、誰かの頭の中が空っぽだとしか思えないこともある。でも、たいていの場合、われわれの頭蓋骨の中には脳がぎっしり詰まっている。そもそも、自分の頭が空っぽだと感じるのも、頭の中が空っぽだとしか思えない行動を取る人がいるのも、脳が働いているおかげである。ところが、頭の中がほとんど空っぽなのに普通に社会生活を営めている男性がフランスで発見されたという。


ある日、マルセーユのティモン病院に44歳の男性がやって来た。左足に軽い麻痺が起きたので、どこか悪くないか調べてほしいという。男性を診たのは、同病院のライオネル・フイエ医師。

フイエ医師は脳梗塞などの脳疾患の可能性を疑ったようで、男性をCTとMRIにかけることにした。スキャンで得られた結果は、驚くべきものだった。男性の頭の中には、脳組織がほとんど存在していなかった。

正常な人でも脳の中には、脳室と呼ばれる空洞がある。その男性の場合は、脳室が常識では考えられないほど拡大しており、脳の組織が左右の頭蓋骨付近にしか残っていなかった。

空洞化した脳

※左側の画像がこの男性の脳のスキャン。

フイエ医師はAFPの記者にこう語っている。「脳自体、つまり灰白質と白質が左右の頭蓋骨に押し付けられて、ぺしゃんこになっていました。ここまで異様なスキャン画像は見たことがありません。脳が存在しないに等しい状態でした」

この男性の既往歴を調べると、生後6ヶ月のときに水頭症(脳水腫)を患い、脳圧が危険なレベルまで亢進したため、中の脳髄液を抜く手術を受けていたことが判明した。

しかし、その後、男性は普通に成長して大人になり、公務員の職に就き、結婚して2人の子供をもうけ、44歳の今日までごく普通の暮らしを続けてきたのである。ただし、神経心理学テストを実施したところ、男性のIQが75しかないことも判明した。言語性知能が84、動作性知能が70という結果だった。

「こうして、その男性は普通の生活を送ることができたのです」フイエ医師は言う。「知能が低めであっても、彼の成長や社会性の形成が阻まれることはなかったことになります」

フイエ医師は、この男性の症例を論文にまとめ上げた。その論文は、英国の医学ジャーナル誌Lancetの最新号に掲載される。

脳ホログラム説(ホログラフィ理論)を思い出した人もいるかもしれない。端折って説明すると、ホログラフィ技術では、物体の像を特殊な仕掛けにより干渉縞として記録する。この縞模様(ホログラム)だけを肉眼で見ても、何が写っているかはわからない。だが、ある方法でホログラムに光を当てると、元の被写体を忠実に再現する立体像が空中に浮かび上がる。

このホログラムをどんなに小さくカットしてから光を当てても、(画質は低下するものの)同じ全体像が現れる。あらゆる部分の中に全体が含まれているのである。

脳がホログラムのように機能すると主張するのが脳ホログラム説である。脳をどんなに小さくしても、その中に全体像が含まれているとする考え方である。この理論を当てはめて考えるなら、上記の男性の脳は矮小化したものの、人間生活を営む上での全体像がその小さな部分に依然として収められているということになる。

もっとも、臨床医であるフイエ医師が論文の中でホログラム説を持ち出してきているとは思えない。アルツハイマー病では、脳の萎縮に伴って認知能力が失わていくわけで、脳をホログラムに喩えるには限界がある。この男性患者の発見がアルツハイマー病の治療に突破口を開けばよいのだが。

ご注意: この記事は、今から7年前の2007年07月20日に当ブログに掲載した記事を再掲したものです。当ブログでは、スマートフォンユーザーを主に想定して、膨大なアーカイブの中から暇つぶしに良さそうな過去記事を「再放送」する試みを始めました。詳細は、こちらをご覧ください。





■ Source: Tiny brain, normal life

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この記事へのコメント

1. Posted by     2014年02月09日 22:52
75なら知的障害と健常の境界域だったかな
2. Posted by あ   2014年02月10日 11:53
フランスだから生きていけたのかもね。日本みたいにやれ改札を出るスピードがどうの、電車では奥まで入ってどうの、ATMは瞬速で処理しろだの、空気読めだの、とにかくギスギスしたスピードと息苦しい同調圧力社会の中では、果たしてフランスほど生きやすかったかどうか?
3. Posted by 自分の脳はどうだろう   2014年02月10日 13:33
圧縮されてるだけで、欠落はないのかも。
それで、多少、パフォーマンスは悪くてもアルツハイマーとは違うとか。
4. Posted by     2014年02月10日 14:05
逆に赤ちゃんの時にこうなったから
残った脳味噌が対応出来たのかな
大人でこんな風になったら障害出まくりになりそう
5. Posted by     2014年02月12日 00:01
これ右の脳の状態画像が通常の人か?
ならヤバくね?
6. Posted by     2014年02月25日 04:11
ギリ生きていける知能指数か

こんだけなくてもなんとかなったんだな…
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それって子供に遺伝してないの?

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