2008年08月20日

野生のイルカが20年前の記憶を思い出して仲間たちの間に水族館芸を広める


イルカと言えば、華麗なジャンプはもちろん、尻尾で水を蹴りながら水面を歩くように泳ぐテイルウォークを思い浮かべる人が多いはず。テイルウォークはイルカだけの特技ではない。トローリングの針にかかったカジキは、豪快なテイルウォークで猛然と抵抗する。ブラックバスもテイルウォークが得意だ。しかし、こういった獰猛な捕食魚たちとは異なり、野生のイルカにはテイルウォークの習性がないという。
野生のイルカがテイルウォークをすることは稀にしかない。そういう潜在能力を持っていても、日常的に使っているわけではない。つまり、基本的にイルカのテイルウォークは、人間が彼らに教え込んだ芸だということになりそうだ。

しかし、オーストラリア南部のアデレード近くの海では、最近、野生のイルカたちがテイルウォークに興じる姿がしばしば観察されている。ただし、この行動が見られるのは、今のところ、特定の1つの群れに属しているメスのイルカたちだけである。

この群れは、ある川の河口水域で暮らしている。群れの中で最初にテイルウォークを見せるようになったのは、ビリーと名づけられている1頭のメスである。その後、徐々に他のメスもテイルウォークを披露するようになった。

この群れを観察している科学者たちは、ビリーが仲間にテイルウォークを“教育”したのだと考えている。もっと突っ込んで言えば、ビリーが仲間たちに“新しい文化”を伝えたのだという。しかし、ビリーはテイルウォークを自分で思いついたわけではない。“思いついた”のではなく、“思い出した”のである。

野生のイルカの寿命は30年くらいだと言われている。ビリーが思い出したのは、20年ほども昔の記憶である。1980年代のある日、彼女はヨットハーバーの水門に閉じ込められて、栄養失調に陥り衰弱した状態で発見された。ビリーを救出した人間たちは、彼女を地元のイルカ水族館に運んだ。

そして、ビリーは回復するまでの数週間を水族館で過ごした。もちろん、水族館のスタッフたちが弱った体を回復させるために収容した野生のイルカに芸を教えるはずがない。ビリーはテイルウォークを人間から習ったわけではない。水族館で飼育されているイルカたちのテイルウォークを見て、それを覚えていたのではないか、と科学者たちは考えている。

しかし、ビリーがテイルウォークを見せるようになったのは、最近のことである。20年も前の記憶が蘇ったということになる。筆者的には“文化”云々の話より、ビリーがそんな昔のことを最近になって思い出したという点に最も興味がそそられる。

しかし、群れを観察している科学者たちは「イルカにも文化があるのだ」という点を最も強調したいようだ。科学者たちの1人、マイク・ボスリー博士はBBCの記者に次のように話している。

「これは、イルカたちが互いに学習し合うことを意味しています。それ自体は驚くに当たりません。しかし、人間と同じような“文化的”行動の要素をイルカたちが示していると考えることもできそうです」

博士によれば、群れの中で新しいことが始まり、群れのメンバーの間で広まっていることになる。これは、人間の場合に当てはめれば言葉やダンスのように、グループを特徴付けるもの、すなわち“文化”ということになる。

筆者的には、イルカに文化があっても全然不思議ではないと考える。それくらい知能の高い動物なのだから当然ではなかろうか。だが、馬は言うに及ばず、食肉になる豚や牛だって、かなり高い知能を持っている。

オーストラリアと聞けば、近頃、過激な反捕鯨活動に辟易している人が多いだろう。実は、ボスリー博士をはじめ、ビリーたちの群れを観察しているのは、日本の捕鯨“文化”を槍玉に上げている「クジラ・イルカ保護協会」(WDCS)所属の科学者たちである。本件は話題としては面白いのだが、ボスリー博士の所属団体名を最初に書くと興味をそがれる読者が多かろうことに配慮し、最後に記すことにした。




■ Source: Wild dolphins tail-walk on water

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1. イルカが20年前の記憶を仲間に伝える  [ clydemender ]   2008年08月20日 14:01
http://rate.livedoor.biz/archives/50696885.html 人間より大きい頭脳を持ち、高い知能で狩りや遊びをするイルカですから有り得ることなんですが、20年経って仲間に教えるというのは不思議ですね。メスだけってのも不思議ですが。...
2. ブラックバスのこと  [ WEBの情報缶! ]   2008年08月20日 14:18
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5. ブラックバスを水族館で餌に  [ 時々時事爺 ]   2011年02月27日 22:07
琵琶湖も参考にせーよ [きりっ!/]外来種がどうしたの、食用としての活用がどうしたのって言っても、さっぱり進まないんだからさ。例に習って周辺の水族館にくれてやるか定額で売ってやりゃあ、釣り人も環境保護...

この記事へのコメント

1. Posted by しゅん   2008年08月20日 03:44
5 感動だ(ToT)
2. Posted by aqwt   2008年08月20日 05:48
知能が低い小鳥、ガラパゴスのフィンチも各島ごと固有の文化を持ち継承します、ある種のフィンチは小枝で樹木に巣くう虫を捕り食べる文化を共有しますし、カラスなどは犬と同じくらいの知能を持つと言われ車や鉄道に木の実を轢かせ中身を食べる個体をまね地域のカラスがそれをまねた例も世界中で確認されてます、オウムやヨウムなどは小学生低学年程度の知能を持ち簡単な言語を理解するとも言われてますし

スイカや柿の種程度の脳しかなくとも高い知能や文化を持つカラスなどの鳥なら害獣として駆除しても何も言わないのですね動物愛護団体などは、見てくれがイルカ並みにキュートならよかったですね鳥も、あと日本人だけが駆除してたら助かったかも。
3. Posted by takkyu   2008年08月20日 20:03
確かに私などは、イルカにも文化があるという点を変な方向性を付けて強調したいのだろうなと考えてしまいますけどね…
4. Posted by     2008年08月20日 21:24
なんか鳥肌が立った
イルカすごいよイルカ
5. Posted by     2008年08月20日 21:26
蛇足のいい見本。最後の一文を足さなきゃ米欄で突っ込まれる事も無かったのに
6. Posted by     2008年08月21日 00:27
ぶっちゃけたいしたこっちゃねーだろw
所詮畜生
7. Posted by     2008年08月21日 02:31
むしろイルカに限らず文化を持たない生物なんているのだろうか?
人間がそれを文化として見ていないだけで、生物にはそれぞれ文化があると思うな。
8. Posted by     2008年08月21日 17:22
3 こいつらはだからイルカやその仲間のクジラは殺すなって言いたいんだぜって思ったら案の定その連中じゃん。

20年前に保護したってのも捏造の可能性もあるだろ。
ちゃんと記録残ってんのか?
捕鯨反対派のデマの可能性も考えて読んだ方がいい。
9. Posted by 村人M   2008年08月22日 11:58
何となく岡崎二郎チックな話ですね。
10. Posted by t   2008年08月22日 14:53
クジライルカの話になるととたんに脊髄反射を起こす人が【どっち側にも】いるけど、
それはそれ、これはこれ。

こういう観察研究は貴重だと思うよ。
でもまあ、イルカに限った話ではなさそうだよね。
11. Posted by ・   2008年08月22日 16:19
 動物は人間のような知能はないからと下卑する人は結構多い
 動物は神が人に与えたものだから殺しても構わないという風潮も多い
 だが実際、彼らは機械のように無機質じゃなく、感性とか人間が愛すれば答えてくれるような器を持っているんではないだろうか・・・
12. Posted by       2008年08月22日 18:36
※11
動物はOKで人間はNGっていうルールがあるのは
人間(ルールの作成者)が喰われるのを防ぐ為
感情は関係ない
13. Posted by     2008年08月24日 18:14
日本猿のイモ洗いみたいにシンクロニシティ起こしたらなかなか楽しそうだ。
14. Posted by お茶の国民   2008年08月29日 11:33
いや、なんかごめんな
喰ったりして
15. Posted by soccer cleats for sale   2011年06月04日 09:46
5 思い浮かべる人が多いはず。テイルウォークはイルカだけの特技ではない。トローリングの針にかかったカジキは、豪快なテイルウォークで猛然と抵抗する。ブラック
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