G- なんでも評点:四川の被災地で3万5千人が発症したガス壊疽は“伝染病”に非ず ― 原因となるウェルシュ菌は世界最古の“生物兵器”とも

2008年05月30日

四川の被災地で3万5千人が発症したガス壊疽は“伝染病”に非ず ― 原因となるウェルシュ菌は世界最古の“生物兵器”とも


四川大地震の被災地でガス壊疽の患者数が3万5千人に達したという報道があった。そう伝えている5月27日付けのAsahi.comの記事には、「感染者全員を病院に収容、隔離して治療」したとある。だが、ガス壊疽は体力や免疫力が落ちている患者が体に傷を負った場合に、その傷口からウェルシュ菌が感染して生じる一種の“日和見感染症”である。
健康な人にも感染するリスクが高い伝染病とは区別して考える必要がある。にもかかわらず、上記のAsahi.comの記事を読む限り、現地では、ガス壊疽を結核や肝炎のような感染力の強い病原体による伝染病と同列に扱っているように読める(何のために隔離しているのかという疑問が若干湧くところである)。

日本のメディアではないのだが、韓国の中央日報の日本語版記事に至っては、

四川省衛生当局は18日「致命的な伝染病のガス壊疽(えそ)に感染した患者58人が成都の各病院で隔離、治療を受けている」と明らかにした。


という記述さえある。「致命的な伝染病の」という形容が四川省衛生当局の発表を正確に訳したものであるとすれば、当局による“印象操作”の匂いがそこはかとなく漂ってくる。ガス壊疽は“感染症”ではあるが“伝染病”ではないからだ。

本稿を書くに当って医療関係者にも話を聞いたが、床ずれや手術の傷、火傷、糖尿病性壊疽などの傷口からガス壊疽に感染する例は決して珍しくはないという。感染部が腫脹して、やがて腐敗臭を発することになる。ガス壊疽は、戦場で兵士がかかりやすい感染症として昔から知られている。しかし、一挙に3万5千人もの患者が出るというのは前例がないと思われる。

ガス壊疽を引き起こすウェルシュ菌クロストリジウム属)は、どこにでもいるありふれた菌である。たとえば、われわれの腸の中にも棲息している。いわゆる悪玉菌と呼ばれるものの代表格がウェルシュ菌だ。ウェルシュ菌は人間以外の動物の体内にもいるし、土壌の中にもいる。(なお、ウェルシュ菌が関与しないタイプのガス壊疽もあり、非クロストリジウム性ガス壊疽と呼ばれている)。

こんなありふれた菌が“伝染病”を引き起こすのなら、人間も動物もすでに死滅しているか、さもなければウェルシュ菌への耐性が強い個体だけに淘汰されているはずだ。

だが、ありふれた菌であっても人工的(遺伝子工学的)に毒性を強化することは可能だ。生物兵器には、そういうタイプのものがあるとされる。実際に、イラクではウェルシュ菌を生物兵器化する研究や実験が行われていたという報告もある(SOURCE)。

もっとも、世界最古の“生物兵器”は糞便だったという話もある(SOURCE)。糞便を敵の水源に投入することで敵に健康被害を与えるという戦術である。糞便にはウェルシュ菌が大量に含まれている。大量のウェルシュ菌が飲み水経由で体内に入ると食中毒になる。傷を負って疲弊した兵士が体を洗うときにウェルシュ菌が傷口から大量に入ると、ガス壊疽になる可能性が高い。

四川の被災地でガス壊疽の発症数が異常に多いのは、トイレ施設の整備が行き届いていなかったことに原因がある可能性もある。倒壊した家屋に下敷きになった被災者がトイレから流れ出してきた汚水にさらされるケースが非常に多かったのかもしれないし、そもそも土壌中に糞便由来のウェルシュ菌が異常に多かったのかもしれない。

しかし、だからといって軍施設から生物兵器が漏れ出した可能性が完全に排除されるわけではない。なんせ発症者数3万5千人である。やはり尋常ではない。

四川大地震の被害状況に関しては尋常ではないことだらけである。何が起きてもおかしくない状況だ。また稿を改めて何か書きたいと思っているが、被災地から遠く離れた北京あたりの豊かな中国人はいまだに事態の深刻さを理解していないのではないかという気がする。それは、日本の経済界の方々も同様ではないか。

しかしもう限界が目前に迫っていることを知るべきではないだろうか。筆者が最も心配するのは、全世界規模の食糧危機。そして究極には、日本をも巻き込む大規模な戦争の勃発。

【付記】

しばらく更新が滞ってしまった。本業が立て込んできたのもあるが、上記のように(心配性な)私としては危機意識が先に立って、面白いネタを記事にしている場合ではない気がしてならない。だからといって物理的な備えをするわけでもなく、生活のために仕事に追われる毎日である。

そうそう“感染症”と言えば、1月の終わりごろに入院した母親が免疫力の低下から、何度か感染症にかかっていた。その後、母の容態はかなり持ち直し、あと1週間かもしれないと言われた患者が歩行リハビリを開始するまでになった。

その母が先日、変な夢を見たと言い出した。“中国沈没”の夢だという。中国のあった場所が海になっている夢を見たというのだ。

いや実際、中国大陸の内部には大量の水が含まれているとする研究結果もあるわけだ(SOURCE1, SOURCE2)。地震波を測定すると、北京付近で波が減衰されるスポットが存在することがわかったという。

そういえば四川大地震の本震で北京はかなり揺れたとされる。直後には、四川大地震と時をほぼ同じくして北京の近くでM3.9の地震が発生したと伝えられていたが、その後、その話はあまり追求されずに終わってしまった。先日起きたM6.4の余震の際も、遠く離れた北京で揺れが感じられたという。

北京付近で地震波が減衰されるということは、その分のエネルギーが何かに消費されていると考えることもできる。四川大地震の場合なら、地上の揺れに消費されたということになりそうだ。つまり、北京は地震波の影響を受けやすく、地上の構造物がことのほか揺れやすい立地条件にあるのかもしれない。




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この記事へのコメント

1. Posted by 通りすがり   2008年05月30日 07:48
単純に面白いです。RSSでチェックしてます。不定期でも更新お待ちしておりますね!
2. Posted by ヌコ   2008年05月30日 08:15
御母堂様の御回復お慶び申し上げます。
3. Posted by jacklegdoc   2008年05月30日 11:49
お母様も快方に向かっているようでよかったです。
最近の中国関連の記事を読んでいると、なんとなく荒俣宏の帝都物語を思い出します。身の毛もよだつようなことが起きるような不安な感覚というか。
スポーツにまるで興味がないのですが、単純にスポーツの祭典としてのオリンピックを楽しめるようになるのを望むばかりです。
4. Posted by 香田   2008年06月04日 10:49
本当にガス壊疽ですかね?
ガス壊疽なら隔離の必要がないので、病名が嘘である可能性が高いですよね。
核施設からの放射能漏れによる被害を隠す為に隔離したと考えるほうが自然かもしれません。。。
怖いですね。
5. Posted by ★   2008年06月06日 23:27
被災地に住んでいる中国人の友達がいるんですが、政府の発表している死者の数はさばをよんでいると言っていました。
何が本当で何が嘘なのか…。
政府の発表していることでさえあてにできないですね。
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