2007年12月20日

生後まもなく実の母と生き別れになった青年が自分と同じ職場で働いている母を発見する


米国ミシガン州グランドラピッズ在住のクリスティン・タラディさんは、夫デールさんとの間に2児をもうけて幸せに暮らしている。娘アレクサンドラは12歳、息子ブランドンは10歳になった。だがクリスティンさんが最初の出産を経験したのは、長女を生むより10年も前のことだった。
まだ独身だったクリスティンさんが男の赤ちゃんを出産したのは、今から22年前の1985年10月5日のことだった。彼女はなんとかして自分の手で我が子を育てたいと考えたが、周囲からの説得もあったようで、生まれたばかりの我が子を養子に出すという選択肢を選んだ。

この22年間、養子にもらわれて行った我が子のことを忘れることはなかった。特に毎年10月5日を迎えるたびに思いがこみ上げてきた。今元気に生きていれば、その子は22歳になっている。

クリスティンさんは1985年に男の子を出産した事実を自分だけの秘密にし続けてきたわけではない。夫デールさんも、そのことを知っていた。それに、養子縁組み記録もこの22年間、ずーっと公開したままだった。記録を公開しておけば、いつか我が子が連絡を取ってくれる日が来るのではないかと淡い期待を抱いていたからである。

クリスティンさんは、今年の4月からプレインフィールド・アヴェニューの量販店Lowe's Storeでレジ係として働き始めた。同店には、養子にもらわれて行った彼女の第一子と同年代の若者も何人か働いていた。

同店で配達トラックの運転手の仕事に就いて2年目になるスティーブ・クレイグさんも、そんな1人だった。いや、単に同年代というだけではなかった。彼の生年月日は、クリスティンさんが最初の子を産んだ1985年10月5日とぴったり一致していた。だが、スティーブさんとクリスティンさんは、職場で顔を合わせれば“Hi!”と簡単に挨拶を交わす程度の顔見知りに過ぎず、お互いの名前すら知らなかった。

スティーブさんは幼い頃から、自分が養子であることを育ての親に聞かされて知っていた。成長するにつれて、実の母に会いたいという気持ちが強まっていった。そして4年前から、実の母探しを続けていた。育ての親もそんなスティーブさんをサポートしてくれていた。

スティーブさんは18歳になった年のある日、自分の養子縁組を仲介した“DA Blodgett for Children”という養子斡旋エージェンシーに意を決して連絡を取った。数ヵ月後、自分の養子縁組に関する書類のコピーが送られてきた。彼の実母の氏名も記載されていた。

スティーブさんは、さっそくその氏名をインターネットで検索してみたが、一致する情報はヒットしなかった。22歳になった今年の10月、彼は自分の養子縁組に関する書類のコピーをもう一度取り出して内容を再確認してみることにした。

そして彼は自分の勘違いに気づく。生みの母の姓タラディの綴りは“Talladay”だとばかり思っていた。だがよく見れば“Tallady”が正しい綴りだったのだ。

検索ボックスに“Tallady”と入力すると、彼がまさしく探し求めていた情報がヒットしたではないか。クリスティン・タラディという名の実母が勤め先のLowe's Storeから1マイル(1.6キロ)足らずの場所で暮らしていることが判明したのである。

スティーブさんは、このことを職場の女性上司に話してみることにした。すると、驚くべき答えが返ってきた。「クリス・タラディのことじゃないの? ここで働いている女性じゃないの?」

そう、“Hi!”と簡単に挨拶を交わしたことならあるあのレジ係の女性が彼の実の母だったのである。とはいえ、スティーブさんは、その驚愕の事実を知ってから2ヶ月の間、踏ん切りが付かずにいた。クリスティンさんの傍を通り過ぎたり、遠くから眺めたりはするのだが、どうやって話を切り出してよいものやら。

「ハイ! 僕の名はスティーブ。実はあなたの息子です」などと切り出すのは単刀直入すぎるし、もし拒絶されたらどうしよう・・・。

12月12日のこと、非番だったスティーブさんはたまたま養子斡旋エージェンシーのオフィスの傍を車で通りかかった。「そうだ! ここの人たちに相談すればいい」とひらめいた。

彼の話を聞いた職員は「じゃあ、私が代わりにタラディさんに電話してあげますよ」と快諾してくれた。

クリスティンさんは養子斡旋エージェンシーからの電話を受けて、驚きよりも心配が先に立った。養子に出した我が子に何かあったのではないかと心配したのだ。病気になったのではないか、輸血を必要としているのではないか、などと。

だが、エージェンシーの職員は彼女が予想だにしなかった驚愕の事実を告げる。「息子さんは、偶然にもあなたと同じ職場で働いているんですよ!」

クリスティンさんの胸の中に熱いものがこみ上げてきた。感動のあまり、涙が溢れて止まらなくなった。「いつか息子が尋ねてくることがあるかもしれないとは思っていましたが、まさか同じ職場で働いていただなんて・・・」

その2日後の12月14日、クリスティンさんとスティーブさんは互いに気づかずに共に働いていた職場の近くにあるレストランで22年ぶりに親子としての再会を果たした。熱いハグを交わした後、2人は2時間半も夢中になって話し続けた。

さらに数日後、シフトが重なった2人は職場でもハグを交わした。2人は、一致点の多い人生を送っていた。2人とも卒業したのはノースビュー地区の学校だし、同じカトリック教会に通っていた。通っていた教会が同じだったなら、職場で一緒になるより前から何度も擦れ違っていたはずである。

本件と同様に、生後まもなく養子に出された女性が実の母と同じ美容院で働いていたという話を以前取り上げたことがある。その話の場合は、結局、互いに親子同士であることに気づかぬまま10年もの歳月が流れてしまう。




■ Sources:



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この記事へのコメント

1. Posted by アンドロイド   2007年12月20日 23:06
横レスになって申し訳ないですが
以前ここのHPで話題になった
人間になりたいアンドロイド(ロビンウィリアムズ)の映画、関西8で今夜深夜2時からやりますよ。
つまり21日の午前2時ですね。
2時間なのでずいぶん短縮してるようですが・・・
もしも見たい人がいたら・・・と思ったので。

お邪魔しましたー。
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