2006年12月14日

脈拍がないのに生きている男性


カナダ・ケベック州で65歳の男性が心臓発作を起こした後、モントリオールのマギル大学医療センターに入院した。男性患者は一命を取り留めたが、心不全が悪化し危険な状態が続いていた。心臓移植も検討されたが、ほかにも疾患を抱えているため心臓移植手術には耐えられそうになかった。
そこで、マギル大学医療センターの医師たちは最後の手段に賭けることにした。現在、北米地域で臨床試験が行なわれているThoratec社製の小型人工心臓装置を男性の体内に埋め込むことにしたのである。

11月23日に埋め込み手術が行なわれた。手術は無事成功し、男性患者は危険な状況を脱した。もうしばらくしたら退院できそうな見込みだという。

しかし、1つだけ非常に奇妙なことが生じた。

男性は健康状態も回復しつつあるのだが、バイタルサイン(人間が生きていることを示す数値)の1つである脈拍がゼロなのである。つまり、生きているのに脈拍がない。脈拍がないのに生きている。脈拍がないため、もう1つのバイタルサインである血圧も測定不能。

この男性患者に埋め込まれたThoratec社製の装置は、単一電池ほどのサイズだが、本物の心臓と決定的に違う点が1つある。本物の心臓は拡張と収縮を1サイクルとする往復運動を繰り返して血液を送り出す。これに対し、彼に埋め込まれた装置は、回転運動により連続的に血液を送り出す。

この人工心臓装置は、欧州や米国で既に400名ほどの患者に埋め込まれた実績がある。しかし、Thoratec社の広報担当者によると、彼のように脈拍がゼロになってしまった例は皆無だという。

広報担当者は言う。「これまでにこの装置を体内に装着した患者の中で、心筋が収縮を完全に停止した患者は1人もいません」

執刀医のレンツォ・チェチェーレ医師も「脈拍がなく、血圧も測定不能なのに生きている人は、(少なくとも)カナダには彼以外にいないでしょう」と話している。「彼は自分に脈拍がないと聞いて少し狼狽した様子でしたが、現にこうして生きているわけです」

長期にわたって脈がないのに生きていることが医学的に確認されている人は、カナダどころか世界中で、この男性ただ一人のはず。ただし、「現時点では」という但し書きが付く。体内埋め込み式の人工心臓が普及すれば、類似の例が続々と報告されることになるのではないだろうか。

この男性が退院した後、何も知らない医師や救急救命士が彼のバイタルサインを診たら、びっくり仰天することだけは間違いなさそうである。

なお、脈拍がないということは、心臓が拍動していないということである。つまり、この男性は、単一乾電池ほどの大きさの人工心臓だけに頼って生きていることになる。紙一重な話に聞こえる。

だが、男性は術前からして既に心不全が悪化し、紙一重な状態だった(風前の灯だったと言うべきかもしれないが)。現在の方が紙一重の程度が3割ほど緩和されていると評点しておこう。

紙一重指数7■■■■■■■□□□


そもそも、心臓が停止したら死んでしまうわれわれ脊椎動物の体はもともと紙一重な作りになっているとも言える。




■ Source: Alive and kicking, but no pulse (AFP)

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ぶっちゃけ、脳さえ健在ならば心臓止まっても循環機能を機械で代用することで 生き長らえることはできる。このタイプの人工心臓だと拍動がないぶん血圧は 上下の幅がなくなるので、高血圧による血管へのダメージも...more...

この記事へのコメント

1. Posted by 一愛読者   2006年12月15日 04:55
確かに心臓やられたらおしまいというのは、十分危うい構造ですよね。
2. Posted by 紫陽   2006年12月16日 06:51
 こうしたタイプの人工心臓で完全に心停止してしまうのは、医学的には元々想定内のことで、活溌な議論が行われていたそうです。動物実験では何事もなかったそうですが。
 実際、脈拍のない人工心臓の方が、似非脈拍つきの人工心臓よりもずっと安定していて、長持ちだし安心のようです。
3. Posted by ぽ   2006年12月18日 09:36
ブチャラティ
4. Posted by ジョジョ好き   2006年12月18日 20:06
これなんてブチャラティ?
5. Posted by NHK   2006年12月24日 17:07
ブチャラティ・・・
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