G- なんでも評点:入院中の赤ちゃんの小指が消滅、「自分で食べたか、ゴキブリに食べられたのでは?」と病院側

2006年11月09日

入院中の赤ちゃんの小指が消滅、「自分で食べたか、ゴキブリに食べられたのでは?」と病院側


南アフリカ共和国クワズール・ナタール州ウムラジの病院で、9月26日、マコシ・グメデさんという20歳の女性が女児を出産した。2ヶ月の早産だったが、その時点で赤ちゃんの手足の指は完全に揃っていた。赤ちゃんは新生児室に収容された。
10月2日、生後1週間のわが子と対面したマコシさんは、赤ちゃんの左手を見て、恐るべき異変に気づき、愕然とした。生まれた直後には、手の指がすべて揃っていたのに、左手の小指が中ほどから消えてしまっている。

やって来た医師に問い質しても、「いや、私は何も聞いていません」と白を切る。次に、担当のナースをつかまえて説明を求めたところ、こんなことを言う。

赤ちゃんが自分で食べたか、もしかしたらゴキブリに食べられてしまったのかもしれません

むろん、どちらの可能性もゼロである。生後間もない赤ちゃんが自分の指をかじろうにも、まだ歯なんて一本も生えていない。仮に何らかの理由で先に小指がちぎれてしまっていたとしても、固形物や半固形物を飲み込む能力(嚥下能力)が備わるのはまだまだ先のこと。

それに、さすがの南アにも人喰いゴキブリは生息していない。仮にそれに類するゴキブリがいたとしても、衛生管理が最も要求される病院の中の、しかも新生児室にそんな生物が入り込むようなことが許されるはずもない。

では、赤ちゃんの左手小指は、いったいどうして消えてしまったのだろう? ソース記事(リンクは下記)には、マコシさんが赤ちゃんを抱きかかえている写真が掲載されている。その写真を見ると、確かに赤ちゃんの左手小指が中ほどから消えていることを確認できる。

この写真は、指が消えた直後ではなく、最近撮影されたものだと思われる。左手の小指は何らかの理由で切断されてしまったはずだが、写真を見る限り、完全に傷口が治癒して新しい皮膚で覆われているように見える。腫れらしきものも認められない。

マコシさんは、確信に近い、ある疑念を持っている。娘が生まれた直後、「お子さんは未熟児なので、手に針を入れて点滴を投与する必要があります」と説明された。しばらくして点滴器具が外されたが、その後、マコシさんは娘の左手に包帯が巻かれているのを見た。

そのときに何か(過誤)が起ったのだ。なのに病院は、それを隠しているに違いない。マコシさんはそう睨んでいる。

しかし病院側からは、いつまで経ってもはっきりした説明が得られない。そこで、彼女は地元紙の“The Mercury”の記者に相談した。その結果、新聞記事に取り上げられた後、IOLサイトにもオンライン記事(本稿のソース記事)が掲載されたというわけである。

さすがにメディアで取り上げられてしまっては、病院側も知らぬ存ぜぬを通すことはできなくなったらしく、現在、調査を進めていると回答した。

本件、ソース記事の書き出しを読んで“すわミステリーか?”と身構えてしまったのだが、ミステリアスな要素はほとんどなさそうだ。

不可解度2■■□□□□□□□□


赤ちゃんは未熟児ということで母親からも隔離されていたため、ガラス越し(あるいは保育器越し)に見守るほかない母親のマコシさんが異変に気づくまでに時間がかかったのだろう。包帯が巻かれていた時点で、既に赤ちゃんが左手小指の半分を失っていた可能性が高い。

新生児(とりわけ未熟児)への点滴は、かなり難しいという。あんな小さな手から静脈を探り当てるのは、相当な熟練を要するらしい。

【追記】

本稿は、肝心の部分(病院側のずさんさ)にツッコミを入れていない。病院にしろ、その他の公共機関にせよ、この手のずさんさは南アではデフォルトみたいなものなので、今さら突っ込む気もしなかった次第。南アの医療機関のずさんさについては、下の関連記事の「待合室で22時間」の記事が詳しい。




■ Source: Mom horrified after newborn loses pinkie

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この記事へのコメント

2. Posted by 一愛読者   2006年11月09日 15:42
これはアパルトヘイトを止めたせいなのでしょうか。あるいは、アパルトヘイトの残した問題なのでしょうか。あんまりな気がします。
3. Posted by miccckey   2006年11月10日 01:07
>一愛読者 さん

アパルトヘイト撤廃は必然だったと思います。でないと、どこかの国みたいに国際社会からハミゴにされていたでしょうね。「残した問題」のほうでしょうね。ちなみにウムラジというのは旧黒人居住区です。
4. Posted by 一愛読者   2006年11月11日 04:38
お返事ありがとうございます。なるほど。旧黒人居住区でしたか。勘違いしておりました。
やはりアパルトヘイトの残した問題なんですね。決してアパルトヘイトを肯定しようと思って言ったのではありませんです。

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