2006年02月19日

母になることをあきらめた女性の子宮を摘出する寸前、中に赤ちゃんがいることが判明


英国サウスウェールズ・エブベールのナターシャ・ヒルキャナンさん(33歳)は、夫ジェレミーさん(36歳)との間に赤ちゃんが欲しかった。だがジェレミーさんは精子数が少なく、ナターシャさんも婦人科系の病気を抱えていた。不妊治療クリニックに通い、人工授精も受けたが、赤ちゃんを授かることはできなかった。
ナターシャさんは母になることをあきらめた。若いころから生理周期が不順で1994年に多嚢胞性卵巣症候群と診断され、2000年には子宮内膜症と診断された。夫と2人で赤ちゃんを授かろうと8年間も頑張ってきたが、子宮内膜症(本来は子宮の内側にしかないはずの子宮内膜組織が子宮外に出来る)の症状がますます悪化していった。

人工授精を受けても妊娠できないし、内膜症は悪化する一方。彼女が通院していたアバーガベニーのネビルホール病院の医師は、ナターシャさんに子宮摘出術を受けることを勧めた。子宮を摘出してしまえば(注:卵巣も摘出するのではないかと思われるが)、もう痛みに悩まされることもなくなる。その代わり、もう一生涯にわたって子供を授かることはできなくなる。

ナターシャさんは、子宮摘出術を受けることを決心した。そして、手術当日、彼女はまず術前の検査を受けた。この検査手順では、念のため妊娠反応もチェックされた。すると、陽性という結果が出た。

つまり、これから摘出する予定の子宮の中に赤ちゃんが宿っているということになる。ただし、ナターシャさんは、これまで定期検査で妊娠反応が陽性と出て実は妊娠していなかったことが何度もあった。だから、今回も例によって“擬陽性”の反応だろうと思った。

だが、万一、妊娠中の子宮を摘出してしまっては取り返しのつかないことになる。そこで、医師たちは摘出手術を延期し、詳しく検査することにした。

ナターシャさんは、陽性反応にぬか喜びしなかったばかりか、がっくり落ち込んだ。彼女は言う。「私は、もう手術を受ける心構えが出来ていました。長年、痛みに悩まされてきました。もう子供は出来ないと言われました。これで、やっと痛みから解放されると思っていたんです」

「なのに手術が延期と聞かされて、ひどく落ち込みました。妊娠反応が陽性だったと聞かされたところで、今まで何度もがっかりさせられてきた擬陽性だと思いました。私が持っている病気のせいで、そういう反応が出やすいのです」

「主治医の先生も、“陽性反応が出ていても本当に妊娠している可能性はごくわずかにしかない”とおっしゃいました」

こうして落ち込んだ気分のまま、ナターシャさんはエコー検査を受けるまでの3時間を過ごした。何の期待も持てなかった。ところが、エコー検査の結果、本当に妊娠していることが確認されたのである。妊娠10週目だった。

もし陽性反応が出ていなければ、彼女はすぐに子宮摘出術を受けることになっていた。赤ちゃんを授かっていた子宮が、残り数分という紙一重のところで摘出されずに済んだのである。

医師たちは、手術に向けて子宮内膜を薄くする目的で投与していた薬剤が彼女の妊娠可能性を高めたのではないかと推理している。

赤ちゃんは、2005年8月に無事生まれた。陣痛が始まってからわずか23分という超安産だった。ヒルキャナン夫妻は待望の第一子(長男)にヘンリーと名づけた。

ナターシャさんは言う。「ヘンリーは、すくすくと元気に成長しています。私たち夫婦は、ヘンリーが生まれたのは、まさに奇跡だったと思っています。私も夫も、いまだに夢を見ているんじゃないかと思って自分の頬をつねって確かめていたりします」

妊娠を経験したことは、ナターシャさんの症状を改善させる結果にもつながった。「以前に比べて、痛みは半分ほどに和らぎました」

第二子も生めるものなら生みたいが、ヘンリーがいるだけで十分幸せだと話している。

ともあれ、万一妊娠反応テストが省かれていたら、ヘンリーちゃんがこの世に生を受けることはなかった。長年描いた夢を捨て、究極の選択を決めたナターシャさんだったが、最後の最後でその夢がかなった。

本件は、負から正への“どんでん返し”の究極例といえるだろう。

どんでん返し指数10■■■■■■■■■■





■ Source: BBC NEWS | Wales | South East Wales | Baby found minutes before ...

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この記事へのコメント

1. Posted by M   2006年02月19日 14:01
思わず涙ぐんでしまいました。。。
8年間も頑張ってきたご夫婦への、天からのプレゼントですね。
2. Posted by わ   2006年05月20日 13:04
ほんとうに良かったなぁ
3. Posted by ダークサイド   2011年04月07日 06:46
何年後でも、「おめでとう」と祝福したくなる話だね。(*^_^*)
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8. Posted by あふぉ    2015年09月20日 12:28
1 痛みが嫌だからと手術したい、孕んだから産んだ。身勝手で意見がコロコロ変わる女

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