2006年02月16日

ちょっと驚かせるだけで死んでしまうかもしれない3歳の男の子


英国ダラム州のニュートン・エイクリフにブラッドリー・ヤングちゃんという3歳の男の子がいる。4人いるブラッドリーちゃんの兄弟や遊び仲間の子供たちは、絶対に彼をびっくりさせてはいけないと言い聞かされている。びっくりさせると死んでしまうかもしれないからだ。
彼は、稀な心臓疾患を持っていて、風船が割れる音を聞いただけでも命を落とす危険がある。ただし、びっくりすると心臓が麻痺するのではない。そうではなくて、ショックを受けると、心拍数が異常に速くなる。心拍数が上がりすぎて、脳に届く血液が不足し、意識を失う結果になる。最悪の場合、それは死を意味する。

ブラッドリーちゃんは、プールで泳ぐことも、サッカーボールを蹴ることも、走り回ることも許されていない。だが、彼の母グリニスさん(38歳)はこう話す。「ブラッドリーは、ほかの小さな男の子と同じふうに動き回りたくてしかたがないのです。親としては気が気でありません。本当にいろんなことに注意しないといけないんです」

「たとえば、目覚まし時計や電話の呼び鈴にすら注意しないといけません。でも、予想外のことなんかいくらでも起きるじゃないですか。ボールが窓に当たったら? ほかの子供が飛び出してきて“ばーあっ!”とか叫んだら? そんな些細なことでも、ブラッドリーは死んでしまうかもしれないんです」

紙一重指数10■■■■■■■■■■


ブラッドリーちゃんは、QT延長症候群と診断されている。心臓の電気系に異常があるため、ショックを受けたり興奮したりすると脈拍数が一気に上昇する。7000人に1人の割合で発生する心臓疾患である。先天的原因でも後天的原因でも起こりうるが、幼少時から発症する場合は、ほとんどが遺伝性だと言われている。

根本的な治療法は存在しないが、ある程度まで薬で制御できる。ただ、自分がQT延長症候群だと知らない子供や若者が多いようだ。普段からびっくりすると鼓動が早くなることは自覚していたが、まさか死に至るような病気にかかっているとは思っていないことが多いらしい。

実際、米国では、毎年3千人から4千人の子供や若者がQT延長症候群のために死亡しているという。(実際、筆者の昔の友人の1人もこれで亡くなっている)。

ブラッドリーちゃんの母グリニスさんは言う。「今ではこの子の病気のことがよくわかったので、この子にとって最善となるように努力しています。

工場監督をしている父のイアンさん(40歳)は、ブラッドリーちゃんに可能な限り普通の生活をさせてやりたいと考えている。だが、保険に絡んでややこしい問題があるため海外旅行は無理だし、学校に上がるときにはフルタイムのアシスタントが必要になるという。




■ Source: The Sun Online - 'Boo' that can kill...

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この記事へのコメント

1. Posted by 勉三   2006年02月17日 02:59
5 怖い病気ですね。
親が気の毒でしかたありませんね。
驚いたのでリンクさせていただきました。
2. Posted by ヤマカガシ   2006年02月17日 07:57
7000人に1人ってけっこう多いですよね。日本だと17000人って事になるのかな?
親も気の毒だけど、一番かわいそうなのはやっぱり子供ですよ。子供といえば走り回るのが大好きだし、これからもあらゆる制限の中で生きていかなくちゃいけないんだから。
3. Posted by ><;dd   2006年02月17日 13:33
多分気の休まる時間なんてないんだろうな・・
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