G- なんでも評点:犬も自殺する? − 半年で5匹が飛び降りた“いわく付き”の橋

2005年03月05日

犬も自殺する? − 半年で5匹が飛び降りた“いわく付き”の橋


このブログで取り上げる話には、なぜか犬がよく登場する。筆者は犬好きではなく、むしろ猫好きである。筆者が犬を好むからではなく、珍ニュースに犬が登場しがちな傾向があるからだと思う。

人間にあまり忠実ではない猫よりも、犬の方が人間の弱さ、愚かさ、無節操さを映す鏡になりやすいのかもしれない。しかし、今回取り上げる話は、犬が人間の映し鏡だからなのか、それとも犬にも“自殺願望”が芽生えたりするからなのかが判断しづらい。

スコットランドのダンバートンに、Overtoun Houseという古い建物がある。元は1863年に建造された大邸宅だが、2001年から改修工事が行われ、現在はA Christian Centre for Hope & Healingというキリスト教関連組施設となっている。この敷地内に高さ13メートルほどの橋がある。
これが“いわく付き”の橋過去6ヶ月間で、少なくとも5匹の飼犬がこの橋から飛び降りて死んだという。2月の終わりごろにも、飼主の制止を聞かずに1匹の犬が身投げしてしまった。

いまや、この橋は犬たちの“自殺”の名所として地元民の間で知れ渡っている。しかし、専門家たちは疑問を投げかけている。犬が果たして自殺を犯すのかと。

動物行動学者のジョイス・スチュワート女史によると、通常、犬はどこかから飛び降りるときに高さや深さを目測する能力を持っている。橋の上から水面までの13メートルという高さを知らずに飛び降りることは考えられず、異常な死に方だという。「自分が死期を迎えたことを知った犬がどこかに身を潜めるという話ならまだしも、犬が自分で自分の命を絶つという話は聞いたことがありません」。

スコットランド動物虐防止協会(Scottish Society for the Prevention of Cruelty to Animals)のスポークスマンは、犬の自殺説をまっこうから否定している。犬が橋から飛び降りるのは、飼主の管理不届きに原因があると指摘している。「その橋の周囲に犬の興味を惹く何かがあるのかもしれません」。

この橋は前述したように、歴史と伝統の香る建物の敷地内にあるが、1994年に起きた悲劇の舞台としても知られている。生後たった2週間の我が子が反キリスト者だと思い込んでしまった男が、我が子を投げ落として死に至らしめた。

こういう“いわく付き”の場所では、往々にして怪現象が発生する。しかしその多くは、超常現象ではなく、人間が意識的もしくは無意識的に発生させるものである。ソース記事には指摘がないが、人為的に犬たちが橋から落ちるように誘導された可能性も否定できないだろう。

だが、目撃者もいるだろうから、やはり何らかの理由で犬たちが自発的に飛び降りたと見るべきかもしれない。そうであれば、これほど不可解なことも珍しい。

不可解度8■■■■■■■■□□


日本語Web上で「犬の自殺」をググって見ても、科学的データの揃った情報は見つからない。伝説あるいは都市伝説としての犬の自殺に言及しているページは多数見つかるのだが。

ある場所が自殺の名所になる現象は、筆者自身身近に1つの例を経験している。ずいぶん古い記事で、そのことに言及した。




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1. 犬は自殺するのか?  [ VMID.NET ]   2005年03月06日 00:08
 元記事によると、スコットランドのダンバートンにある古い建物、現在はキリスト教関連組施設になっているそうですが、その敷地内に高さ13メートルほどの橋があるそうです。  この橋が問題の橋で、半年の間に5匹の飼い犬が飛び降り自殺をしているとのことです。  果...
2. 自殺動物  [ 告白するなかれ ]   2005年05月04日 21:59
人間は「自殺」する。これは「死の概念」があるからだろうか。とすると犬は自殺しないのか?斉藤弘吉は著書の中で犬は自殺するとしている。その例として第一次世界大戦中、文政10年の話などがある。しかし、同じように文政10年を話を例あげる犬科動物研究家の平岩米吉は、犬

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